Seu Cão é Carnívoro ou Onívoro?

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Meat and vegetablesOs cães são classificados como membros da família Canidae e da ordem Carnívora, mas isso não se traduz necessariamente em comportamento, anatomia ou preferências alimentares.

Julgue por si mesmo

Alguns animais podem parecer carnívoros ou agir como carnívoros. Mas eles são realmente carnívoros verdadeiros? Você é o juiz.

  • Lobos atacam animais que se alimentam de plantas, mas uma das primeiras partes que eles consomem é o conteúdo estomacal e as vísceras desses animais.1
  • Os coiotes comem uma variedade de alimentos, incluindo pequenos mamíferos, anfíbios, pássaros, frutas e fezes de herbívoros.
  • Ursos panda também são membros da ordem Carnívora, mas são herbívoros que consomem principalmente folhas de bambu.

O teste de ácido

Principais pontos

  • O termo “oportunívoro” pode descrever melhor o desejo natural do cão de comer o que estiver disponível - plantas e animais.

Carnívoros estritos ou verdadeiros, como os gatos, possuem uma necessidade nutricional maior de taurina (um aminoácido), ácido araquidônico (um ácido graxo) e certas vitaminas (niacina, piridoxina, vitamina A), que estão prontamente disponíveis na proteína animal e fontes de gordura.

Onívoros, como cães e seres humanos, não possuem maiores necessidades de taurina e certas vitaminas e podem criar seu próprio ácido araquidônico a partir de óleos vegetais.

Qualidades dos onívoros

Existem outros fatores nutricionais, comportamentais e físicos que separam os mundos onívoro e carnívoro:

  • Os cães têm dentes (molares) com superfícies relativamente planas, projetados para triturar ossos, bem como material vegetal fibroso.
  • Cães conseguem digerir quase 100% dos carboidratos que consomem.2
  • Os cães têm um intestino delgado que ocupa cerca de 23% do volume gastrointestinal total, o que é compatível com outros onívoros; o intestino delgado de gatos ocupa apenas 15%.3,4
  • Os cães conseguem criar vitamina A a partir do betacaroteno encontrado em plantas.

Confusão na conclusão

Alguns povos chegaram à conclusão errônea de que os cães devem ser carnívoros porque se enquadram na ordem Carnívora. Um olhar atento sobre a anatomia, comportamento e preferências alimentares dos cães mostra que eles são, na realidade, onívoros - capazes de comer e permanecer saudáveis com fontes de alimentos tanto animais quanto vegetais.

1 Lewis L, Morris M, Hand M. Small Animal Clinical Nutrition, Ed. 4. Topeka, KS, Mark Morris Institute, 2000;294-303,216-219.
2 Walker J, Harmon D, Gross K, Collings G. Evaluation of nutrient utilization in the canine using the ileal cannulation technique. J Nutr. 1994; 124:2672S-2676S.
3 Morris JG, Rogers QR. Comparative aspects of nutrition and metabolism of dogs and cats, in: Nutrition of the dog and cat, eds. Burger IH, Rivers JPW, Cambridge, UK, Cambridge University Press, 1989;35-66.
4 Ruckebusch Y, Phaneuf L-Ph, Dunlop R. Feeding behavior in: Physiology of small and large animals, B.C. Decker, Inc. Philadelphia, PA, 1991;209-219.

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